Sunday, January 30, 2005

Soundtrack for feet and heart warm bath: The Dears

On foot in the snow. I came home on foot, printing off my shoes in the snow!
It’s so banal – you will say – that’s wintertime. Well, It’s true, but at my seaside town last times were 1985 (I remember some flocks of snow) and, back, 1956 (I was still not planned)!!!
3 kilometers from home the bus said “Farewell”, the wheels spinning without moving in any direction on the white-covered road. In few minutes the same way for all the cars, not equipped for snow travel, and a big queue started to form.
I got off the bus and I walked along the road that leads to my town, dropping the hill.
While I walked on, a fascinating and unusual show, the one that only nature can give: the snow upon the sea.
I walked in the middle of the road, where the snow was thinner. A smaller danger to slip on the ice, a big risk to be hit by car. From the cars someone invited me inside. I keep go ahead. I spent almost 1 hour to reach home.
I was a kind of ice cube when I arrived. Upon my face the cold drawn a smile or a paresis beginning. My frozen feet hurt me; back to life in a smoking warm bath.
Murray Lightburn’s hot velvet voice and The Dears soft music blanket melted the rest away, covering me just like a lovely caress. The smile remained.


"No cities left" on sale in Italy only since autumn 2004, despite the rest of the world.
Buy it here.

Here come 2 tracks from the album:
The Dears - No cities left - 01 - We can have it (removed link)
The Dears - No cities left - 03 - Lost in the plot (removed link)

Monday, January 17, 2005

Liars - live on tour in Italy and up to finish new work in Berlin

Announced directly by guitarist Aaron Hemphill on the band's web pages, they will be back on tour in Italy next February. Dates are:
2/15 - Torino
2/16 - Roma
2/17 - Sarzana
2/18 - Bologna
2/19 - Verona
After these shows they will be in Berlin (Germany) to finish up thier new record.


They are Liars: name was never so appropriate for a band that surprises for its continuous change of musical direction, only following the limits of their own imagination. Early associated with new post punk/funk scene with its first work "They threw us all in a trench and stuck a monument on top", the tall Angus Andrew's band quickly moved away from that etiquette towards a more personal melt of genres, sounds, attitudes. Just like in a radioactive reaction, when an istable nucleus of an element decays into a different isotope of the same element or into a different element, with energy or partcles emissions, so Liars's sound achieves an updating of the fears and the anxieties and the alienations that were proper of past decades sounds. Almost a reincarnation. And their alternations of 4/4 and odd tempos, their accelerations or obsessive loops, describe the schizophrenic best fit curve of post-industrial society in current lifetimes.
Definitively you can't catch their music in a definition or with a comparison (Pop Group, Sonic Youth and others) , because it slips away, but surely you could better call it "pre" instead of "post"!
Waiting for new release, later in spring, here are 2 songs from their second work "They were wrong so we drowned":
Liars - They were wrong so we drowned - 01 - Broken witch (removed link)
Liars - They were wrong so we drowned - 08 - Hold and it will happen anyway
(removed link)
You can buy their records here or download audio clips here.
What will be their next lie?
Anyway don't believe them! They are Liars!

Wednesday, January 12, 2005

Bloc Party – Silent Alarm


14 february 2005. The countdown is started. The bomb is primed to explode it would be said if that weren’t so much in contrast with the fact that the Bloc Party’s webpage opens with a statement by Bertrand Russell: "Collective fear stimulates herd instinct, and tends to produce ferocity toward those who are not regarded as members of the herd".
This statement makes me happy. It lets me talk about Bloc Party without any fear to be laughed at, for moving against the mainstream.
Awaited since so long, at early listening “Silent alarm” doesn’t disappoint the expectations.
In evidence above all the rythmic section: brit-pop drumming is throbbing and takes the breath away since the first attack, “Like eating glass”, a potential new hit-single. All songs are jagged by powerful guitars and bass lines and the handrix-shaped singer dares rappers on their own field with never banal lyrics (see “Helicopter” with rhymes against G.W.Bush and American Government foreign politics).
You can pre-listen 4 tracks from “Silent alarm” @ Wichita/V2 webpage and you can pre-order it here.
Already known, says the herd. Probably yes, but …
today I felt “light” after the “heaviness” of Christmas time.
today I’ve gone around searching for a new home and a new bed to share with an older friend.
today I felt like I was a bit younger.
today Bloc Party has been the soundtrack of my day.

P.S. For those who prefer offline listening, just for few days:
Bloc Party - Silent alarm - 01 - Like eating glass (removed link)
Bloc Party - Silent alarm - 02 - Helicopter (removed link)
Bloc Party - Silent alarm - 03 - Positive tension (removed link)
Bloc Party - Silent alarm - 04 - Banquet (removed link)

Friday, January 07, 2005

Le recensioni impossibili #1: Xiu Xiu - Fleshettes (3:12)/Helsabot of Caraleebot (5:57) (CD single)


Con questo post iniziano le recensioni impossibili da realizzare.
La prima è dedicata al nuovo cd single degli Xiu Xiu, "Fleshettes", edito nel novembre scorso dalla spagnola Acuarela.
(Almeno a me qui a Napoli) Il disco risulta ancora introvabile.
D'altra parte pare proprio che i percorsi del sottoscritto con gli Xiu Xiu non debbano intersecarsi, visto che nella primavera scorsa sono stato impossibilitato ad assistere ad una loro performance proprio nella mia Napoli. E quando mi ricapiterà più!?!?!
Per chi non li conosca gli Xiu Xiu, in giro dal 2000, sono una band californiana imperniata sullo sfrenato esibizionismo e sull'incontinenza verbale che il cantante Jamie Stewart riversa nelle sue interpretazioni/polluzioni che si sviluppano in una cornice chiaramente post-rock, con innesti synth-techno.


Storie vere - tengono a precisare - di degrado morale, fisico, sociale, il cui tono oscilla tra il melodrammatico, l'apocalittico, il sornione e il malinconico, spingendosi lungo il sentiero ostico tracciato da band quali i Joy Division, i Suicide, ma anche gli Smiths.
La loro musica ansiogena e nevrotica suscita reazioni contrastanti: dall'isterismo adolescenziale alla violenza delle aggressioni subite on stage.
Dei precedenti "Knife play", "A promise", "Chapel of chimes", "Fag patrol", "Fabulous Muscles" si è scritto tanto. Non potendo recensire il loro ultimogenito, godetevi almeno questi due concerti:

Xiu Xiu - Live @ Tonic - New York (USA) - 20 marzo 2004
Xiu Xiu - Live @ K4 ZentralCafè - Nuremberg (Ger) - 13 maggio 2004


Thursday, January 06, 2005

Pathos (Mike). Parto da qui.

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L'ho scoperto la sera di Natale. Ho ascoltato Mike Pathos urlarmi dentro il suo lamento e il suo violino straniato. Inquieto mi è scivolato in corpo, con le sue note stridenti che sono unghie sulla lavagna di una classe vuota in cui mi hanno insegnato che non c'è futuro. "Liar", la sua cover della lennoniana "Imagine" cala la notte più buia su ogni Natale. La stella cometa s'è spenta di colpo e il suo nucleo gelido mi ha gelato il respiro. C'è dell'autolesionismo nel cercarlo e ritrovarlo da allora tutte le sere. E a fare da cassa armonica al suo rumore minimale.
Canadese, polistrumentista (suona pianoforte e chitarra oltre al vuolino), dopo aver trascorso diversi mesi in una clinica psichiatrica, ha trovato la forza di concludere le registrazioni dell'album "People" (recensioni qui, qui e qui), iniziate nel 1995, sotto la guida di Alan Fisher (Cabaret Voltaire, Bjork), ospite della prolifica Tzadik di John Zorn.
Ecco due canzoni da "People"
Mike Pathos - People - Envoy (removed link)
Mike Pathos - People - Liar (removed link)

A bordo!

Non ho mai amato spostarmi in auto da un luogo all'altro della città. Ho sempre preferito autobus e metrò. Non così per gli spostamenti fuori città.
Se penso ad un viaggio in autostrada, mi vedo con il naso schiacciato sul finestrino, seduto accanto al guidatore. Fuori, come un documentario, veloci scorrono le immagini di campi coltivati e fattorie e linee dell'elettricità. Mute, mentre dentro l'abitacolo l'autoradio aggiunge la colonna sonora.
In famiglia non abbiamo mai pagato il vecchio canone dell'autoradio. Non lo trovavamo giusto.
Io, poi, più che altro in auto ci ascoltavo le cassette dei programmi radio, registrate di notte e conservate non più di qualche settimana, il tempo di ascoltarle, duplicarne qualche canzone e poi, via, di nuovo a ri-registrarle, fino a smagnetizzarle.
La radio la ascoltavo di sera, fino a notte fonda. Con ancora i vestiti addosso, mi sdraiavo sul letto
ed il volume basso dello stereo riempiva la stanza buia. Ascoltavo Stereodrome e Stereonotte. Sono stato nutrito dalle loro seminali cene musicali. L'indomani mattina correvo magari a comprare qualche disco.
Radio che trasmettano buona musica, non ce n'è più qui la sera. Pare di ascoltare un'unica canzone, la stessa, 24 ore su 24. Prendere o lasciare.
È tempo allora di attraversare l'etere, scegliersi canzoni ed amici con cui ascoltarle.
Parto. Mi metto in viaggio. Raccolgo autostoppisti che vogliano condividere viaggi musicali.
Il viaggio dura una sola sera, poi si scende.
Chi viene a bordo?